Accueil Animaux Nous étouffons les poissons dans les rivières et les océans

Nous étouffons les poissons dans les rivières et les océans

par Anne-Claire Marion

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Les mortalités massives, qui peuvent se produire naturellement, sont de plus en plus fréquentes dans le monde. La communauté scientifique affirme que l’homme en est responsable. Voici pourquoi et comment nous pouvons contribuer à les prévenir.

En juin, les plages du sud-est du Texas (États-Unis) étaient jonchées de poissons morts. Alors que les carcasses en décomposition gisaient sur le rivage, des vagues de prédateurs se sont emparés de leurs entrailles. Bientôt, selon l’équipe du Texas Parks and Wildlife Department’s Death and Spill Team, il ne restait plus que des « squelettes mutilés ».

Cette dévastation est l’une des récentes mortalités massives qui inquiètent les scientifiques et les écologistes quant à la santé des poissons dans les rivières et les océans du monde entier.

La mortalité des poissons peut se produire naturellement, à la suite d’événements climatiques extrêmes tels que des sécheresses ou des proliférations naturelles d’algues. Mais les experts affirment qu’en modifiant les écosystèmes qui contrôlent normalement ces mortalités, l’homme les aggrave, en affectant de manière disproportionnée les poissons indigènes, en détruisant les habitats et en empoisonnant l’eau. Voici ce qu’il faut savoir.

Qu’est-ce que la mortalité massive de poissons ?
Le Texas n’est pas le seul endroit où des mortalités massives de poissons se sont produites récemment. En mars, la rivière Darling-Baaka, en Australie, était maculée de carcasses de poissons. En de nombreux endroits, les millions de carcasses étaient si denses que les observateurs pouvaient à peine voir l’eau, qui était devenue d’un vert trouble en raison de la décomposition rapide de la chair.

Au Texas et dans le Darling-Baaka, comme dans la plupart des cas de mortalité (ou de mortalité massive), les poissons sont morts d’asphyxie massive. « En fin de compte, les poissons sont morts parce qu’il n’y avait pas assez d’oxygène dans l’eau », explique Quentin Grafton, directeur du Centre pour l’économie, l’environnement et la politique de l’eau à l’Université nationale australienne.

L’asphyxie ne touche généralement pas tous les poissons de la même manière. « Les poissons indigènes meurent plus tôt », explique M. Grafton, et les espèces invasives plus résistantes prennent leur place. En conséquence, la mortalité des poissons contribue à une crise croissante de la biodiversité. Un tiers des espèces de poissons d’eau douce sont menacées d’extinction, selon un rapport publié en 2021 par seize organisations environnementales mondiales.

Dans le Darling-Baaka, la plupart des poissons morts étaient des harengs osseux, une espèce indigène. Alors qu’ils gisaient dans l’eau, morts et mourants, la carpe envahissante s’est régalée de leurs corps.

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